Il giro di Heschl

Quanto è facile imparare una lingua?
Lo decide quell’area del cervello

CHICAGO – Si chiama giro di Heschl. E’ la parte del cervello che racchiude la corteccia uditiva, ossia quell’area che presiede alla percezione dei suoni. Ma dalle sue dimensioni dipende anche un’altra capacit , quella di imparare più o meno facilmente una lingua straniera.

Apprendere una lingua diversa da quella natale non è solo una questione di esercizio, ma anche una derivazione di madre natura. A scoprirlo, dando così un marchio di scientificit a una credenza diffusa, sono stati i ricercatori della Northwestern University di Chicago, con uno studio pubblicato sulla rivista Cerebral Cortex.

Gli scienzati hanno condotto un esperimento su 17 persone di et compresa tra i 18 e i 26 anni. Hanno misurato le dimensioni del loro giro di Heschl, attraverso una risonanza magnetica cerebrale, e su questa base sono riusciti a indovinare quali, tra di loro, avrebbero imparato più agevolmente 18 parole di una pseudo-lingua inventata. Quanto maggiore era il volume dell’area misurata, infatti, tanto più facile era per le “cavie” apprendere i nuovi vocaboli. In particolare, a fare la differenza erano le dimensioni della parte sinistra del giro, come ha dichiarato una delle autrici dello studio, Catherine Warrier.

A guidare l’equipe di ricercatori è stato il neuroscienziato Patrick Wong, professore assistente a Northwestern, che ha utilizzato un metodo gi sviluppato da Virginia Penhune e Robert Zatorre, dell’Istituto Neurologico di Montreal. I partecipanti allo studio, tutti rigorosamente di madre-lingua americana, si sono fatti misurare il giro di Heschl. Poi sono entrati in una cabina insonorizzata, dove hanno ascoltato 6 suoni di una sillaba ciscuno (pesh, dree, ner, vece, nuck e fute), risintetizzati in 3 tonalit differenti. Le pseudo-parole erano dunque 18, perché nelle lingue tonali il significato di un vocabolo cambia a seconda del tono. Le 18 pseudo-parole sono state associate ad immagini che ne rappresentavano il significato. Il suono “pesh”, ad esempio, è stato collegato, a seconda delle tonalit , alle parole “bicchiere”, “matita” e “tavolo”. I nove partecipanti dal giro di Heschl più voluminoso hanno avuto una percentuale di riuscita del 97% nell’identificare le pseudo-parole. Gli altri 9 si sono fermati al 63%. Alcuni di loro hanno avuto bisogno di ben 18 sessioni per riconoscere i suoni.

C’è dunque un nesso tra biologia e linguistica, per cui alcuni uomini sono più predisposti di altri ad apprendere una lingua straniera. In passato altri studi avevano mostrato un nesso tra capacit linguistiche e struttura del cervello, ma per la prima volta si individua la sede precisa di questo fenomeno. Tra l’altro, il fatto che questa sede sia il giro di Heschl ha sorpreso gli stessi ricercatori, perché quest’area del cervello è stata sempre associata al riconoscimento dei suoni primari – se è crescente o decrescente, da dove proviene, quanto è potente – non a una struttura complessa come il linguaggio.

Anche se imparare una lingua è spesso una questione di testa, i meno dotati non si devono disperare. La costanza, l’applicazione negli studi non è inutile. E poi la ricerca degli scienziati americani serve soprattutto a loro. Perché il suo scopo è quello di “capire meglio il funzionamento del cervello, e aiutare a migliorare l’insegnamento delle lingue”. Lo garantisce il dottor Wong in persona.

fonte: www.repubblica.it

4 pensieri su “Il giro di Heschl

  1. prima risposta a freddo: dalla nascita
    poi però ho pensato che siccome hanno selezionato esaminandi tra 18 e 26 anni, probabilmente è legato anche all’età… io a quasi 3X anni, sto faticando tantissimo con il turco… sarà che il giro di heschl si è atrofizzato????
    però siccome quando si impara una lingua, entrano in gioco vari fattori, come la conoscenza di altre lingue straniere, la motivazione ed il contesto, ognuno di noi mette in pratica delle strategie sempre diverse visto che non si tratta proprio di riconoscere meri suoni decontestualizzati… quindi, pur avendo capito in cosa consiste l’esperimento, rimango un po’ perplessa…

  2. mah per me c’è sempre la questione “uovo X gallina”: chi ha maggiore facilità ad imparare una lingua straniera ha il giro di Heschl più grande dalla nascita o se lo è “coltivato” nel corso degli anni?

  3. però quei 17 erano tutti di madrelingua americana…rigorosamente! quindi direi che se il test ha dato buoni risultati su dei cocciutoni tali…:-)

    però la conclusione è interessante promettente, io tempo fa iniziai a leggere qualcosa a riguardo della progettazione neurolinguistica, disciplina molto molto interessante…

    passi per un caffè?

  4. Uno studio su 17 persone e 6 suoni… e pubblichi su una rivista di prestigio… e vai su tutti i giornali del mondo…
    …mah… sono basito…

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